- Irena zmarła około godziny 23.30 w Warszawie, w szpitalu przy ulicy Szaserów. Od dłuższego czasu zmagała się z chorobą, ale ostatnio dobrze się czuła. Niedawno była przecież na Pikniku Olimpijskim

- mówił PAP Janusz Szewiński.

Irena Szewińska specjalizowała się w biegach sprinterskich oraz skoku w dal. Siedmiokrotnie w latach 1964-1976 sięgała po olimpijskie medale  - 3 złote, 2 srebrne i 2 brązowe. Irena Szewińska była także 10-krotną medalistką Mistrzostw Europy. W trakcie swojej wieloletniej kariery wielokrotnie biła rekordy świata w biegach na 100, 200 i 400 metrów. 

Czterokrotnie - w latach 1965, 1966, 1974 i 1976 - zwyciężała w plebiscycie "Przeglądu Sportowego" na Sportowca Roku. W 1974 r. uznana za najlepszą sportswoman świata w plebiscycie United Press International

Po zakończeniu kariery sportowej Irena Szewińska poświęciła się pracy w organizacjach sportowych. Od 1980 do 2009 członkini zarządu Polskiego Związku Lekkiej Atletyki, w latach 1997-2009 jego prezes. W latach 80. zasiadała w strukturach IAAF oraz EAA. Członkini PKOl, a od 1998 r. - MKOl.

28 kwietnia 2016 r. została odznaczona przez prezydenta Andrzeja Dudę Orderem Orła Białego.