Historię samotnej matki Halley (świetny debiut Brii Vinaite) poznajemy z perspektywy jej córki Moonee (Brooklynn Prince). Sześciolatce daleko do aniołka: bierze udział w zawodach w pluciu na dystans, zaczepia przypadkowych turystów, wyłudzając od nich drobne na lody i wraz z bandą miejscowych urwisów plądruje okoliczne pustostany. Podobnie jak wielu innych mieszkańców „Magicznego Zamku” – pomalowanego na tandetny fiolet taniego motelu na obrzeżach Disneylandu, Halley i Moonee ledwo wiążą koniec z końcem. Z czasem ich problemami zaczyna interesować się opieka społeczna, doprowadzając do drastycznej interwencji. Mimo wyraźnej miłości Halley do córki, młodą kobietę przerasta rola matki i głowy rodziny i ostatecznie, uwikłana w różnego rodzaju patologie, przegrywa walkę o normalność. Wobec ich dramatu bezbronny staje się nawet życzliwy rodzinie zarządca motelu Bobby (Willemem Dafoe).

Mistrzowsko nakręcony film Seana Bakera z genialnymi rolami dziecięcymi, olśniewającą debiutantką Vinaite i godnym Oscara Dafoe to ciekawie poprowadzone, rasowe kino moralnego niepokoju, stawiające pytanie o granice władzy rodzicielskiej i ingerencji państwa w życie rodziny. Jakże aktualne w dobie powtarzających się skandali dotyczących działań Jugendamtu i innych instytucji, które zamiast służyć rodzinie, dewastują ją.
 

Ocena: 9/10