Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych (US Navy) otrzymała w ubiegłym tygodniu czternasty okręt podwodny typu Virginia (Block III) od amerykańskiej korporacji stoczniowej Huntington Ingalls Industries, należącej do koncernu Northrop Grumman.

USS Washington SSN-787 powstawał w stoczni NNS od jesieni 2014 r. Wiosną 2016 r. okręt zwodowano i ochrzczono. Od tego momentu przeprowadzano serię testów morskich, nadzorowanych przez przedstawicieli Board of Inspection and Survey (INSURV). Okręt jeszcze w tym roku ma wejść do służby a jego macierzystym portem zostanie Norfolk w Wirginii. W budowie jest trzynaście egzemplarzy uderzeniowych okrętów podwodnych. Pentagon planuje mieć na wyposażeniu łącznie 48 okrętów podwodnych tego typu a zastąpić mają okręty podwodne typu Los Angeles. USS Washington jest  czwartym spośród ośmiu okrętów podwodnych typu Virginia (Block III) a siódmej z tej klasy jaki został dostarczony przez Huntington Ingalls Industries.

Okręty klasy Virignia mogą  operować w strefie przybrzeżnej jak i na głębokich wodach. Wykorzystywane mogą być w działaniach przeciwko innym okrętom podwodnym i nawodnym. Dzięki możliwości przenoszenia pocisków manewrujących są ponadto w stanie atakować punktowe cele naziemne. Mogą również służyć przy wsparciu misji specjalnych dzięki możliwości transportowania oddziałów specjalnych.

Uzbrojenie Virginii stanowi dwanaście przeciwokrętowych pocisków manewrujących AGM-84/RGM-84/UGM-84 Harpoon bądź taka sama liczba rakiet manewrujących dalekiego zasięgu Tomahawk, odpalanych z dwóch sześcioprowadnicowych modułów VPM oraz torpedy Mark 48 wystrzeliwane z czterech wyrzutni. Jednostkę napędową stanowi S9G Next Generation Reactor - jądrowy reaktor wodno-ciśnieniowy. Okręt osiąga prędkość 25 węzłów,może operować na głębokości do 800 m. Załogę stanowi 134 marynarzy i oficerów. Block III charakteryzuje się nową osłoną stacji hydrolokacyjnej (Large Aperture Bow-LAB).