121 Eskadra Myśliwsko-Uderzeniowa (VMFA-121) z Korpusu Piechoty Morskiej Stanów Zjednoczonych (US Marine Corps) jest w trakcie dyslokowania dziesięciu myśliwców piątej generacji F-35B do bazy lotniczej Iwakuni leżącej na japońskiej wyspie Honsiu.
 
Pentagon planuje rozmieszczenie łącznie 16 myśliwców F-35B, z eskadry VMFA-121 operującej na co dzień z bazy powietrznej USMC w Yumie leżącej w stanie Arizona. Wraz z myśliwcami trafi tam około 300 osób w tym piloci oraz specjaliści odpowiedzialni za zabezpieczenie techniczne. Rozmieszczenie samolotów piątej generacji należy traktować jako zapewnieniach sojuszniczych wobec Japonii przez Stany Zjednoczone Wersja F-35B, którą dysponują siły USMC charakteryzuje się krótkim startem i pionowym lądowaniem STOVL, dzięki czemu może bez przeszkód operować z lotniskowców. Są to samoloty zaprojektowane w technologii stealth, które mają na polu walki zapewnić bliskie wsparcie powietrzne, bombardowania oraz służyć mają jako myśliwce przewagi powietrznej. Jednym z państw, które również zakupiło samoloty F-35 jest Japonia. Rząd w Tokio nabył już 28 maszyn w wersji F-35A, natomiast chce on dysponować łącznie 42 myśliwcami piątej generacji. F-35A w Japońskich Powietrznych Siłach Samoobrony (JASDF) mają zastąpić samoloty F-4. Pierwszy F-35 trafił do japońskiego lotnictwa w grudniu ubiegłego roku.