Po latach negocjacji w piątek doszło do podpisania historycznej umowy pomiędzy siłami zbrojnymi Indii i Francji. Kontrakt przewiduje zakup przez New Delhi 36 wielozadaniowych myśliwców Dassault Rafale wraz z uzbrojeniem dla Indyjskich Sił Powietrznych.

Początkowo Francja chciała aż 12 miliardów dolarów za te samoloty, jednak po latach twardych negocjacji cena spadła do 8,8 miliarda dolarów. Francuzi rozpoczną realizację sześcioletniego kontraktu w 2019 roku.

Zakup Rafaeli wpisuje się w program modernizacji Indyjskich Sił Powietrznych (MRCA), przewidujący zakup 126 nowych wielozadaniowych myśliwców. Uzbrojenie do Rafaeli stanowić mają między innymi pociski rakietowe powietrze-powietrze Meteor o zasięgu 150 km oraz pociski manewrujące dalekiego zasięgu o niskiej wykrywalności SCALP, wyprodukowane przez koncern zbrojeniowy MBDA.