W obawie przed zagrożeniem nuklearnym ze strony Korei Północnej rząd w Tokio ogłosił pięcioletni plan modernizacji systemu obrony powietrznej, w którym mają im pomóc Stany Zjednoczone  – podała japońska stacja telewizyjna NHK.

Na obronę przeciwrakietową Japonii składają się między innymi lądowe baterie rakiet Patriot PAC-3 i morski system Aegis/SM-3Sea-based Midcourse Defense. Plan modernizacji ma objąć lądowy komponent tarczy rakietowej. Dzięki niej ma się zwiększyć zasięg rażenia oraz umożliwi likwidacje wielu celów jednocześnie systemowi Patriot PAC-3. W 2018 roku  system antybalistyczny zostanie wzmocniony o pociski rakietowe SM-3 Block IIA przeznaczone do zwalczania pocisków balistycznych krótkiego, średniego, pośredniego i międzykontynentalnego zasięgu. Uchwalenie planu modernizacji obrony rakietowej wynika z działań Korei Północnej, która w ostatnich miesiącach zwiększyła tempo prac nad programem atomowym, rakietowym i kosmicznym mimo sankcji nałożonych na nią przez społeczność międzynarodową. Reżim w Pjongjangu w styczniu przeprowadził próbę nuklearną, w lutym umieścił satelitę na orbicie, natomiast w kwietniu odbyły się w Korei Północnej testy pocisku balistycznego z okrętu podwodnego.