Przed wyjazdem z Włoch do Argentyny ojciec obecnego papieża, Mario Bergoglio, wygłosił w Piemoncie jako młody człowiek dwie prelekcje na temat papiestwa. Nieznane epizody z życia włoskiej rodziny Franciszka opisał watykański dziennik „L’Osservatore Romano”.

Ojciec Franciszka oraz babcia Rosa Bergoglio byli bardzo zaangażowani w działalność Akcji Katolickiej, zanim na początku 1929 r. wyjechali na zawsze do Argentyny.

Prelekcję „Papiestwo” ojciec Franciszka wygłosił w wieku zaledwie 17 lat w listopadzie 1925 r. podczas konferencji w mieście Asti, zorganizowanej z inicjatywy prezydium Diecezjalnej Federacji Młodzieży. Spośród różnych tematów wystąpień akurat jemu przypadł temat posługi papieży i Watykanu.

Relację z tego wydarzenia opublikował wówczas miejscowy dziennik "Gazzetta d’Asti", który napisał, że Mario Bergoglio, uczeń księgowości, wygłosił „płomienną” pogadankę z licznymi akcentami historycznymi, oklaskiwaną przez słuchaczy.

Trzy lata później, latem 1928 r., a więc w wieku 20 lat, Mario, również jako działacz Akcji Katolickiej, wygłosił znów referat o papiestwie pełen pochwał pod adresem ówczesnego biskupa Rzymu Piusa XI, założyciela tej organizacji.