O spotkaniu poinformował Watykan wyjaśniając, że doszło do niego po mszy, którą papież odprawił na stadionie w stolicy irackiego Kurdystanu.

3-letni Alan, chłopiec kurdyjskiego pochodzenia zginął z matką i bratem na Morzu Śródziemnym we wrześniu 2015 roku, a jego ciało zostało wyrzucone na brzeg w Turcji. Zdjęcia zwłok chłopca obiegło niemal wszystkie serwisy informacyjne.

Jak podano w watykańskim komunikacie, Franciszek długo rozmawiał z Abdullahem Kurdim i wysłuchał jego bólu wyrażając mu współczucie. Ojciec dziecka podziękował papieżowi za wyrazy bliskości w obliczu tragedii jego rodziny i wszystkich migrantów.