Poprzedni papieski lekarz Fabrizio Soccorsi zmarł w styczniu z powodu komplikacji wywołanych przez koronawirusa podczas choroby onkologicznej.

W nocie biograficznej watykańskie biuro prasowe poinformowało, że 69-letni Roberto Bernabei jest profesorem medycyny wewnętrznej i geriatrii na uniwersytecie Sacro Cuore w Rzymie. Specjalizował się między innymi w chorobach układu krążenia.

Był także prezesem włoskiego towarzystwa gerontologii i geriatrii.