31-letni Harden stał się niepożądany w Teksasie po krytyce pod adresem byłych kolegów z drużyny i dołączy do dwóch wielkich gwiazd Nets - Kevina Duranta i Kyrie Irvinga.

O planowanym odejściu z klubu Hardena, w ostatnich trzech latach najskuteczniejszego gracza sezonu zasadniczego NBA, który barwy "Rakiet" reprezentował od 2012 roku, donosił w środę ESPN.

James Harden ma z Brooklyn Nets walczyć o mistrzostwo NBA

Pisano, że decyzją władz tego klubu i trenera Stephena Silasa gwiazda ligi nie będzie grać dłużej w zespole ani uczestniczyć w treningach. To reakcja na słowa koszykarza po porażce z LA Lakers. Harden, który od dłuższego czasu pokazywał swoim zachowaniem, że nie po drodze mu z obecnym klubem, powiedział po przegranym wtorkowym spotkaniu z mistrzami z Los Angeles, że jego "zespół nie jest wystarczająco dobry".

Harden od kilku tygodni nie ukrywał, że chce przejść do innego klubu. Spóźnił się o tydzień na obóz przedsezonowy, a w trakcie treningów miał - według "The Athletic" - kłócić się z kolegami. Naruszył niedawno również zasady protokołu bezpieczeństwa obowiązującego kluby i zawodników w dobie pandemii COVID-19, za co został ukarany grzywną w wysokości 50 tysięcy dolarów.

Koszykarz występuje w NBA od 11 sezonów i notował w tym okresie średnio 25,2 pkt, 5,3 zbiórek oraz 6,3 asyst. W tym sezonie zagrał w dziewięciu spotkaniach, a jego średnie to 24,8 pkt, 10,4 asyst (drugi w lidze, za Nikolą Jokicem z Denver Nuggets - 10,5) i 5,1 zbiórek. Trzykrotnie był najskuteczniejszym graczem sezonu (2018-2020), a w rozgrywkach 2017/18 został uznany za najbardziej wartościowego zawodnika (MVP).

Zmiana barw Hardena będzie jednym z elementów wymiany między czterema klubami NBA. Nets oddali do Houston obrońcę Carisa LeVerta, który zaraz przeszedł do Indiana Pacers za Victora Oladipo.

Z Nets do Cleveland Cavaliers odeszli także środkowy Jarrett Allen i skrzydłowy Taurean Prince w wymianie, w której Rockets otrzymają z Cleveland obrońcę Dante Exuma i z Brooklynu skrzydłowego Rodionsa Kurucsa. Houston przejmą także od Brooklynu m.in. prawo wyboru w pierwszej rundzie draftu 2022, 2024 i 2026.