„Za oknem szaro buro i ponuro, a w naszym ZOO zrobiło się bardzo kolorowo. To za sprawą nowych barwnych mieszkańców: rogowęży Boulengera, gołębi nikobarskich oraz pytona krótkoogonowego”

– ogłosił w poniedziałek Miejski Ogród Zoologiczny w Płocku. Jak podkreślił, wszystkie te zwierzęta to gatunki zagrożone wyginięciem, znajdujące się na Czerwonej Liście IUCN - Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody.

W komunikacie wyjaśniono, że dwa dorosłe samce rogowęży Boulengera przekazał ogród w Rotterdamie, parę gołębi nikobarskich - ogród Burgers’ ZOO w Arnhem, natomiast pytona krótkoogonowego - współpracująca na stałe z płocką placówką warszawska Szkoła Główna Gospodarstwa Wiejskiego.

Rogowąż Boulengera występuje w wilgotnych lasach górskich w klimacie subtropikalnym w Azji Południowo-Wschodniej. Poluje głównie w nocy na żaby, jaszczurki, ptaki i gryzonie. Żyje ok. 15 lat. A nazwa gatunku związana jest z budową pyska węża - z widocznym elastycznym wyrostkiem przypominającym róg.

Gołębie nikobarskie występują w lasach tropikalnych na małych wyspach oraz w strefach przybrzeżnych większych lądów Azji Południowo-Wschodniej. Ich pokarm stanowią owoce i nasiona, liście i młode pędy, a także drobne bezkręgowce. Dzięki rogowym płytkom w żołądku mięśniowym i połykanym małym kamieniom, trawią bardzo twarde nasiona i orzechy. Ptaki te wyróżniają pióra z metalicznym połyskiem w większości barwy zielonej, miedzianej i złotej.

„Ciekawostką jest, iż spośród innych gołębi, nikobarczyki wyróżnia bliskie pokrewieństwo z wymarłymi drontami dodo i samotnym” – wyjaśnił w informacji płocki ogród.

Z kolei pytony krótkoogonowe występują na obrzeżach tropikalnych lasów deszczowych w zachodniej części Sumatry. Dorosłe osobniki osiągają 150 do 180 cm długości i są silnie zbudowane - obwód ciała wynosi ok. 60 cm, a ciężar dorosłego osobnika może przekraczać 20 kg. Pożywienie pytona stanowią ssaki, ptaki, płazy lub gady.

Miejski Ogród Zoologiczny w Płocku powstał w 1951 r. Położony jest na malowniczej nadwiślańskiej skarpie i zajmuje powierzchnię ok. 15 ha. Mieszka w nim ponad 7,6 tys. zwierząt z 574 gatunków, w tym wielu rzadkich. Od 2002 r. płockie zoo należy do Światowej Organizacji Ogrodów Zoologicznych.