Maszyna odbywała ćwiczenia w rejonie bazy wojskowej w powiecie Taidong. Media informują, że rozbiła się nad morzem, 2 km od bazy, po dwóch minutach od startu.

Pilot zdołał się katapultować, jednak doznał obrażeń i po dwóch godzinach zmarł w szpitalu. Według mediów był już nieprzytomny, gdy dotarli do niego ratownicy.

Resort obrony przekazał, że tuż po starcie pilot zameldował, że samolot ma problemy z prawym silnikiem; pilotowi udało się wyprowadzić maszynę znad terenów zamieszkałych.

Pierwsze myśliwce F-5E zostały zakupione przez Tajwan w 1974 roku. Są używane przez siły powietrzne w celach treningowych.

Tajwańska Centralna Agencja Informacyjna (CNA) podała, że jest to już ósma katastrofa F-5E od 2001 roku.

Ministerstwo Obrony poinformowało, że, wszystkie samoloty tego typu zostaną uziemione aż do wyjaśnienia przyczyn czwartkowego wypadku.