To wspólne wielonarodowe ćwiczenie z udziałem lotników, żołnierzy ze Stanów Zjednoczonych, współpracujących z armią z Polski, Łotwy, Litwy, Estonii i Szwecji. Astral Knight jest zintegrowanym ćwiczeniem w zakresie obrony przeciwlotniczej i przeciwrakietowej. Szkolenie będzie obejmowało połączenie operacji lotniczych, które będą wspomagane komputerowo. Samoloty uczestniczące w ćwiczeniach to m.in. Air Force F-16 Fighting Falcons, F-15 Eagle, KC-135 Stratotanker, KC-10 Extender, E-3 Sentry i B-52 Stratofortress, a także polskie F-16, SU-22 oraz śmigłowce Mi-17. Armia USA planuje także wykorzystanie rakietowego systemu ziemia-powietrze PATRIOT. Ćwiczenie ma na celu rozwinięcie i prowadzenie trwałej, regionalnej, zintegrowanej obrony przeciwlotniczej i przeciwrakietowej architektury, integrację dowodzenia i kontroli, koordynację i interoperacyjność zdolności powietrznych i lądowych – podaje oficjalny portal Dowództwa Operacyjnego Rodzajów Sił Zbrojnych. 

W środowisku, w którym nasi bliscy konkurenci szybko się rozwijają militarnie, przy możliwości zagrożenia powietrznego i rakietowego ze strony nowych załogowych i bezzałogowych statków powietrznych, niewidzialnych pocisków manewrujących, hipersonicznych pojazdów szybujących i zaawansowanych pocisków balistycznych, potrzeba zapewnienia naszej zintegrowanej obrony przeciwrakietowej jest kluczowa – czytamy.