Była to prywatna wizyta w sanktuarium. Zgodnie z harmonogramem, następnie prezydent wróci do Białego Domu, by podpisać rozporządzenie wykonawcze dotyczące międzynarodowej wolności religijnej.

Sanktuarium to jest najważniejszym w Stanach Zjednoczonych miejscem poświęconym Janowi Pawłowi II i jego dziedzictwu. Konferencja Biskupów Katolickich USA 14 marca 2014 roku nadała sanktuarium tytuł "narodowego".

- Narodowe Sanktuarium Świętego Jana Pawła II jest miejscem kultu, formacji religijnej i odnowy kulturowej, które odwiedzającym dostarcza zarówno strawy dla ducha jak i dla umysłu. Jest miejscem pielgrzymowania, w którym pierwszej klasy relikwia krwi św. Jana Pawła II jest dostępna dla uczczenia przez wiernych

 - czytamy na stronie internetowej sanktuarium.

18 maja obchodzona była setną rocznica urodzin Karola Wojtyły. Dziś przypada z kolei 41. rocznica rozpoczęcia pierwszej pielgrzymki Jana Pawła II do Polski.