Nowy karabinek maszynowy ma być produkowany przez Howa Machinery Limited. Rząd w Tokio ma zamiar zapłacić około 8.3 mln dolarów za 3 tys. egzemplarzy tego uzbrojenia. Pierwsze sztuki mają trafić do żołnierzy Rikujō Jieitai w roku fiskalnym 2021.

Karabinki Howa Type 20 zastąpią eksploatowane od ponad 30 lat karabinki Type 89. Nowy karabinek maszynowy ma trafić do oddziałów operujących z  archipelagu Nansei. Jest to szereg wysp rozciągających się między Tajwanem a Kiusiu. Częścią tego archipelagu są wyspy Senkaku, do których rości sobie prawa Chińska Republika Ludowa oraz Tajwan.