Muszę się zakwalifikować. To będą moje ostatnie igrzyska, na kolejne będę za stary

– powiedział 34-letni płotkarz portalowi nbcsports.com.

Merritt jesienią 2015 roku przeszedł transplantację nerki. Wrócił nie tylko do sportu, ale i wysokiej formy. Był o włos od zakwalifikowania się do igrzysk w 2016 roku – w mistrzostwach USA, które były przepustką do Rio de Janeiro, zajął czwartą lokatę, przegrywając z trzecim Jeffem Porterem o... 0,01 s; awans uzyskała pierwsza trójka.

Aries Merritt żyje dzięki nerce swojej siostry, ale nie rezygnuje ze swoich marzeń

Płotkarz nie chce wybiegać myślami poza olimpiadę w Tokio. Nie wie, czy wystartuje w przełożonych na 2022, z powodu nowego terminu zmagań w Japonii, mistrzostwach świata w amerykańskim Eugene.

Jeśli dotrwam do mistrzostw świata, to po nich na pewno zakończę karierę. Przypuszczam, że zostanę trenerem, bo po prostu to lubię, a poza tym chcę oddać innym to, co dostałem od łaskawego losu jako zawodnik.

W MŚ 2015 w Pekinie zdobył brąz, mimo że jego nerka nie funkcjonowała już normalnie. Kilka tygodni później przeszedł operację, a dawczynią była jego siostra LaToya. W 2017 zajął piąte miejsce w czempionacie globu w Londynie.