Na początku nabożeństwa Franciszek leżał modląc się przed ołtarzem.

W czasie nabożeństwa, podobnie jak od czasów pontyfikatu św. Jana Pawła II, homilię wygłosi kaznodzieja Domu Papieskiego ojciec Raniero Cantalamessa. Jego sugestywne kazania słyną zawsze z bezpośrednich odniesień do wydarzeń na świecie.

W nabożeństwie uczestniczy wraz z papieżem asysta liturgiczna, a także niewielka grupa osób, głównie duchownych, które zajęły miejsca w bazylice w znacznej odległości od siebie.

O 21.00 na placu św. Piotra rozpocznie się papieska Droga Krzyżowa, a krzyż wokół kolumnady będą nieśli przedstawiciele osadzonych w więzieniu Due Palazzi w Padwie oraz pracownicy służby zdrowia.