Podniesienie flag nastąpiło w tym samym momencie w Sojuszniczym Dowództwie Operacji w belgijskim Mons i w Sojuszniczym Dowództwie ds. Transformacji w Norfolk w USA.

Macedonia Północna dołączyła do Sojuszu w piątek po zdeponowaniu dokumentu akcesyjnego do Traktatu Północnoatlantyckiego w Departamencie Stanu USA w Waszyngtonie i wcześniejszej ratyfikacji rozszerzenia przez wszystkie kraje członkowskie NATO.

- To historyczny moment dla Macedonii Północnej. Przychodzi po latach wytrwałości, determinacji i zaangażowania w reformy

- powiedział podczas poniedziałkowej uroczystości w belgijskiej stolicy sekretarz generalny NATO Jens Stoltenberg.

Jak przypomniał akcesja stała się możliwa dzięki odwadze politycznej, która umożliwiła Macedonii Północnej i Grecji osiągnięcie historycznego kompromisu w kwestii nazwy tego pierwszego kraju. Porozumienie to - oświadczył Norweg - nie tylko umożliwiło przystąpienie Macedonii Płn. do NATO, ale przyczyniło się również do dobrych stosunków sąsiedzkich.

„Przystąpienie do NATO jest dobre dla Macedonii Północnej. Jest dobre dla stabilności Bałkanów Zachodnich i jest dobre dla międzynarodowego pokoju i bezpieczeństwa - mówił Stoltenberg. - W takich chwilach przyjaciele i sojusznicy są ważniejsi niż kiedykolwiek, a Macedonia Północna ma teraz najlepszych przyjaciół i sojuszników na świecie. Razem jesteśmy bezpieczniejsi i silniejsi niż sami”.

Macedonia Północna od dawna bierze udział w działaniach mających przyczyniać się do zwiększania bezpieczeństwa, uczestnicząc m.in. w misjach dowodzonych przez NATO w Afganistanie i Kosowie.

Przystąpienie tego kraju do Sojuszu było możliwe dzięki jego porozumieniu z Grecją. W lutym 2019 roku była jugosłowiańska republika oficjalnie zmieniła nazwę z Macedonii na Macedonię Północną, co umożliwiło zakończenie trwającego od czasu ogłoszenia przez nią niepodległości w 1991 roku sporu z Atenami. Macedonia Północna jest 30. krajem członkowskim Sojuszu Północnoatlantyckiego.