W ostatni wtorek MKOl z powodu pandemii koronawirusa zdecydował się przełożyć igrzyska, które miały się zacząć 24 lipca, na przyszły rok. Odbyło się posiedzenie Komitetu Organizacyjnego, a jednym z tematów obrad był nowy termin igrzysk. Szef tego gremium Yoshiro Mori powiedział po spotkaniu, że data przyszłorocznych igrzysk powinna być znana do końca tygodnia.

Decyzja została już podjęta. Igrzyska rozpoczną się 23 lipca 2021 roku. 

Igrzyska miały trwać od 24 lipca do 9 sierpnia 2020 roku. 16 dni później miały się rozpocząć igrzyska paraolimpijskie. Jednak pandemia wstrzymała niemal wszystkie imprezy sportowe na świecie, w tym zawody kwalifikacyjne do Tokio 2020, dlatego MKOl i japoński rząd zdecydowały o zmianie terminu.

Decyzja o przełożeniu igrzysk była bezprecedensowa, pierwsza w 124-letniej historii nowożytnego olimpizmu. Japonia w przygotowania do imprezy zainwestowała już ok. 13 miliardów dolarów. Szacuje się, że w wyniku przełożenia będzie musiała wyłożyć kolejne trzy miliardy, by przeprowadzić zawody.