Zbigniew Rau zmarł po nagłej chorobie w wieku 45 lat w nowotomyskim szpitalu. Był jednym z twórców Polskiej Platformy Bezpieczeństwa Wewnętrznego – instytucji, która ma na celu łączenie ludzi świata nauki, sędziowskiego i prokuratorskiego, policji i i innych służb w pracach nad bezpieczeństwem wewnętrznym.

W 1997 r. ukończył Wyższą Szkołę Policji w Szczytnie. w 1999 r. uzyskał tytuł magistra na Uniwersytecie im. Adama Mickiewicza w Poznaniu. Służbę w policji łączył z pracą naukową. W 2001 r. uzyskał na wydziale prawa Uniwersytetu w Białymstoku stopień doktora nauk prawnych broniąc pracy o przestępczości zorganizowanej i jej zwalczaniu. Występował jako ekspert w tej dziedzinie.

Był pełnomocnikiem komendanta wojewódzkiego Policji w Poznaniu ds. zarządzania jakością.

18 maja 2007 r. został wiceministrem spraw wewnętrznych i administracji, gdzie nadzorował działalność Policji, Straży Granicznej i Biura Ochrony Rządu.

Jako wiceszef resortu spraw wewnętrznych promował stosowanie nowych technologii w zwalczaniu przestępczości - np. programów komputerowych do zwalczania cyberterroryzmu, wykrywania zagrożeń na lotniskach, identyfikacji biometrycznej osób.

Był współautorem nowelizacji ustawy o świadku koronnym, a także serii badań dotyczących tej instytucji prawa.

Pogrzeb odbędzie się 21 stycznia w Poznaniu.