Chanuka to trwające 8 dni święto obchodzone w okresie przesilenia zimowego. Upamiętnia powstanie Judy Machabeusza i nawiązuje do cudownego wydarzenia po poświęceniu świątyni, gdy niewielka ilość czystej rytualnie oliwy po otwarciu świątyni jerozolimskiej paliła się przez osiem dni uroczystości ponownego wyświęcania Świątyni.

Centralnym obrzędem święta świateł jest zapalanie świec na chanukiji.

Pierwszego dnia Święta zapala się pierwszą świecę chanukową, zaczynając od prawej strony świecznika. W ciągu następnych dni dodaje się po jednej świeczce - aż do 8 dnia, kiedy palą się już wszystkie lampy.

Dla niereligijnych Żydów Chanuka przybrała obecnie formę radosnego świeckiego święta, w którym na wzór Bożego Narodzenia (zazwyczaj przypadającego mniej więcej w tym samym czasie), dzieciom daje się prezenty, w tym także pieniądze i słodycze (najczęściej czekoladki w kształcie monet).

W tym roku Chanuka - źydowskie święto - zaczęło się 22 grudnia i trwało do 30 grudnia.

W Grove, w popularnym parku rozrywki oraz centrum handlowym Los Angeles, zapalono na świeczniku wszystkie świece.