W piątek w Monitorze Polskim opublikowane zostało postanowienie prezydenta, zwierzchnika Sił Zbrojnych o użyciu Polskiego Kontyngentu Wojskowego w składzie sił NATO w misji wojskowego nadzoru przestrzeni powietrznej Republiki Estońskiej, Republiki Litewskiej i Republiki Łotewskiej (Baltic Air Policing)

Zgodnie z postanowieniem głowy państwa, przez blisko pół roku - od 15 grudnia 2019 r. do 15 maja 2020 r. - w misji Baltic Air Policing zostanie użyty Polski Kontyngent Wojskowy o liczebności do 150 żołnierzy i pracowników wyposażonych w cztery samoloty F-16 wraz z niezbędnym zabezpieczeniem.

Polski Kontyngent Wojskowy jest podporządkowany operacyjnie Naczelnemu Dowódcy Sił Sojuszniczych Organizacji Traktatu Północnoatlantyckiego w Europie a pod względem kierowania narodowego - Ministrowi Obrony Narodowej za pośrednictwem Szefa Sztabu Generalnego Wojska Polskiego. Za współpracę z dowódczymi organami NATO w zakresie kierowania działalnością i zaopatrywania PKW jest odpowiedzialny minister obrony narodowej.

Polscy lotnicy z myśliwcami F-16, poprzednią, czteromiesięczną, misję Baltic Air Policing zakończyli w maju br., przekazując ją Węgrom z myśliwcami JAS-39, których wspierali Hiszpanie z F-16.

Baltic Air Policing polega na patrolowaniu przestrzeni powietrznej nad Litwą, Łotwą i Estonią, które nie mają własnego lotnictwa myśliwskiego. Misja trwa od wejścia tych państw do NATO w 2004 roku. Członkowie NATO wysyłają swoje samoloty na kilkumiesięczne zmiany. Jednym z głównych zadań Baltic Air Policing jest przeciwdziałanie naruszeniom przestrzeni powietrznej przez lotnictwo rosyjskie oraz monitorowanie ruchu wojskowych statków powietrznych Federacji Rosyjskiej.