Ogłoszono alarm i rozpoczęto akcję poszukiwawczo-ratunkową prowadzoną przed jednostki nawodne i lotnictwo.

Na pokładzie samolotu C-130 Hercules znajdowało się 17 członków załogi i 21 pasażerów. Maszyna wystartowała o godz. 16.55 czasu lokalnego z bazy Chabunco w mieście Punta Arenas, na południu Chile, odległego o ponad 3 tys. km od stolicy kraju Santiago.

Poinformowano, że kontakt radiowy z samolotem urwał się o godz. 18.13 czasu lokalnego.

Do Punta Arenas udał się prezydent Chile Sebastian Pinera aby osobiście nadzorować akcję.