Informując o tej niezapowiadanej wizycie, Watykan podkreślił, że papież po podpisaniu 1 grudnia w Greccio listu apostolskiego na temat znaczenia i wartości żłóbka postanowił „dać w ten sposób kolejny znak swej troski o tę tradycję wiary”.

Zarówno w liście tym, jak i podczas spotkania z ofiarodawcami szopki, ustawionej na placu Świętego, Piotra Franciszek wskazał na potrzebę kontynuowania tego zwyczaju.

W czasie wizyty Franciszka na wystawie świąteczne pieśni śpiewał chór kameralny z Budapesztu.

Ambasada Węgier wyjaśniła wcześniej, że postanowiła uczestniczyć w przygotowaniu wystawy, ponieważ w kraju tym tradycja budowy szopek jest bardzo silna. Poza tym, jak podkreślono, w przyszłym roku w Budapeszcie odbędzie się Międzynarodowy Kongres Eucharystyczny.