Ronaldo z reprezentacją Portugalii triumfował w Lidze Narodów UEFA, a z Juventusem Turyn sięgnął po mistrzostwo Włoch.

Messi był m.in. najlepszym strzelcem Ligi Mistrzów, wywalczył również z Barceloną mistrzostwo Hiszpanii.

Van Dijk triumfował natomiast z Liverpoolem w Lidze Mistrzów, był również uznany za najlepszego piłkarza finału (2:0 z Tottenhamem). Pod koniec kwietnia został wybrany przez Związek Zawodowy Piłkarzy (PFA) najlepszym zawodnikiem ligi angielskiej w sezonie 2018/19.

Trzech kandydatów do tytułu piłkarza roku i trzy kandydatki w kategorii kobiet

UEFA w swoim plebiscycie bierze pod uwagę występy zawodników z całego świata (ale grających w europejskich klubach) we wszystkich rozgrywkach krajowych i międzynarodowych. W czwartek ogłoszono finałową trójkę oraz kolejność od miejsca czwartego do dziesiątego.

Podobnie jak rok wcześniej w głosowaniu wzięło udział 80 trenerów drużyn, które rywalizowały w sezonie 2018/19 w fazie grupowej Ligi Mistrzów (32) i Ligi Europy (48), a także 55 dziennikarzy z każdego z krajów członkowskich UEFA. Trenerzy nie mogli głosować na zawodników z własnej drużyny.

W czołowej dziesiątce ponownie zabrakło miejsca m.in. dla Roberta Lewandowskiego. Napastnik Bayernu Monachium w sezonie 2016/17 zajął w plebiscycie UEFA dziewiątą lokatę.

Zwycięzca zostanie ogłoszony 29 sierpnia podczas losowania fazy grupowej Ligi Mistrzów w Monako. Tego dnia nagrodzeni będą także m.in. piłkarka sezonu oraz najlepszy bramkarz, obrońca, pomocnik i napastnik.

Częściowe wyniki plebiscytu na najlepszego piłkarza sezonu w plebiscycie UEFA:

miejsca 1-3 (ogłoszenie zwycięzcy 29 sierpnia):

- Lionel Messi (Argentyna, Barcelona)
- Cristiano Ronaldo (Portugalia, Juventus Turyn)
- Virgil van Dijk (Holandia, Liverpool)

dalsze pozycje:

 4. Alisson Becker (Brazylia, Liverpool)                 57 pkt
5. Sadio Mane (Senegal, Liverpool)                      51
6. Mohamed Salah (Egipt, Liverpool)                     49
7. Eden Hazard (Belgia, Chelsea Londyn/Real Madryt)     38
8. Matthijs de Ligt (Holandia, Ajax Amsterdam/Juventus) 27
  . Frenkie de Jong (Holandia, Ajax/Barcelona)           27
10. Raheem Sterling (Anglia, Manchester City)            12