Kibice Ekstraklasy niemal co sezon obserwują nowinki przed startem ligi, m.in. dotyczące systemu rozgrywek, ale tak wielu zmian nie było już dawno. Począwszy od edycji 2019/20 z najwyższej klasy spadną trzy drużyny, a nie dwie, jak w ostatnich latach. To oznacza, że ich miejsce zajmą trzy zespoły z pierwszej ligi - bezpośredni awans uzyskają dwie najlepsze, a trzeci po barażach z udziałem drużyn z miejsc 3-6.

Od nowego sezonu wprowadzono również obowiązek wystawienia w trakcie całego meczu co najmniej jednego młodzieżowca w składzie, tj. piłkarza z rocznika 1998 lub młodszego, posiadającego obywatelstwo polskie lub szkolonego w klubie zrzeszonym w PZPN przez co najmniej trzy lata. Zmiana ma pomóc w rozwoju młodych piłkarzy, a co za tym idzie, całego polskiego futbolu.

Wraca piłkarska Ekstraklasa

Pod koniec czerwca poinformowano, że partnerem tytularnym Ekstraklasy SA został PKO Bank Polski. Umowa obowiązywać będzie przez dwa lata, a zatem w sezonach 2019/20 i 2020/21 rozgrywki będą nosić nazwę PKO Ekstraklasa.

Ligowa spółka szacuje, że w dwóch najbliższych sezonach przekaże klubom ekstraklasy najwyższe w historii środki. Będzie to możliwe m.in. dzięki temu, że w najbliższych dwóch sezonach wpływy osiągane z tytułu praw mediowych mają wzrosnąć o 60 procent w stosunku do średniej rocznej wartości obowiązującego dotychczas kontraktu. W efekcie do klubów ma trafić co najmniej 225 mln zł w każdym sezonie.

Zgodnie z sugestiami klubów w rundzie finałowej będzie tylko jedna kolejka w środku tygodnia (w połowie maja 2020 roku), co pozwoli rozluźnić napięty kalendarz rozgrywek. W rezultacie decydująca runda potrwa o sześć dni dłużej.

Igor Angulo był królem strzelców w ostatnim sezonie. Kto teraz?

Co pozostaje niezmienne? M.in. faworyt rozgrywek, którym znów wydaje się Legia. Wprawdzie warszawski zespół zaliczył bardzo słaby występ z Europa FC z Gibraltaru (remis 0:0 na wyjeździe w 1. rundzie kwalifikacji LE), ale na krajowym podwórku rzadko znajduje lepszych od siebie.

Od 2004 roku legioniści tylko raz zeszli z ligowego podium - w 2010 roku zajęli czwarte miejsce. Od sezonu 2012/13 pięciokrotnie zdobyli mistrzostwo (2013-14, 2016-18), a dwa razy - wicemistrzostwo kraju (2015, 2019).

Latem solidnie się wzmocnili, przynajmniej na "papierze", więc każde miejsce poniżej pierwszego będzie dla fanów z Łazienkowskiej rozczarowaniem. Drużynę zasilili m.in. Litwin Arvydas Novikovas z Jagiellonii Białystok (wybrany najlepszym piłkarzem 2018 w swoim kraju) i Gruzin Walerian Gwilia z Górnika Zabrze. Obaj byli czołowymi postaciami swoich poprzednich zespołów, a Gwilia, który trafił do śląskiego klubu zimą, wydatnie pomógł mu w utrzymaniu się w ekstraklasie.

Latem wicemistrzowie Polski pozyskali też m.in. 27-krotnego reprezentanta Serbii Ivana Obradovica i Brazylijczyka Luquinhasa, a z wypożyczenia do Piasta Gliwice wrócił Tomasz Jodłowiec, który miał udział w sensacyjnym wywalczeniu przez ten zespół tytułu mistrzowskiego. Po stronie ubytków należy wymienić przede wszystkim transfer Sebastiana Szymańskiego do Dynama Moskwa.

Legia tradycyjnie jest faworytem, ale z taką grą jak ostatnio może być ciężko o tytuł

Kto zagrozi Legii? Bardzo mądrze prowadzony przez Waldemara Fornalika Piast oraz finalista poprzedniej edycji Pucharu Polski Jagiellonia - oprócz straty wspomnianych Jodłowca i Novikovasa - doznały jeszcze innych osłabień. Z Gliwic do hiszpańskiej ekstraklasy (beniaminek RCD Mallorca) przeniósł się solidny serbski obrońca Aleksander Sedlar, a z Białegostoku odszedł bramkarz Marian Kelemen.

W trakcie letniej przerwy gliwiczanie pozyskali m.in. słowackiego obrońcę Tomasa Huka, doświadczonego Bartosza Rymaniaka i hiszpańskiego napastnika Daniego Aquino, a wzmocnieniem Jagiellonii jest m.in. występujący w poprzednim sezonie w Miedzi Legnica Hiszpan Juan Camara.

Silna powinna być Lechia Gdańsk, już w poprzednim sezonie robiąca świetne wrażenie. Triumfatora Pucharu Polski wzmocnili m.in. Maciej Gajos z Lecha Poznań, wracający z wypożyczenia do Wisły Kraków Sławomir Peszko oraz jeden z najlepszych skrzydłowych ekstraklasy - Zarko Udovicic. W poprzednim sezonie Serb strzelił 10 goli dla Zagłębia Sosnowiec, co jednak nie uchroniło tego zespołu przed spadkiem. Obok sosnowiczan z ekstraklasą rozstała się Miedź.

Zarko to jeden z najbardziej wytrzymałych i najszybszych zawodników w ekstraklasie

- powiedział po jego transferze do Lechii trener Piotr Stokowiec.

Dużo zmian było w Lechu, co może wyjść poznańskiemu klubowi na dobre. Poprzedni sezon okazał się bardzo nieudany - "Kolejorz" zajął ósme miejsce. Ciekawym transferem może być kapitan słowackiego pucharowicza DAC 1904 Dunajska Streda Lubomir Satka.

Warto zwrócić uwagę na beniaminków, czyli Raków Częstochowa i ŁKS Łódź. O ich sile kluby ekstraklasy przekonały się już w poprzednim sezonie w Pucharze Polski. Na przykład Lech, który w pierwszej rundzie dopiero po golu w ostatniej minucie dogrywki wyeliminował ŁKS (1:0), a w 1/16 finału uległ 0:1 Rakowowi. Częstochowianie w ćwierćfinale pokonali Legię 2:1 po dogrywce. Dopiero w półfinale po zaciętym boju ulegli 0:1 Lechii. Do ekstraklasy awansowali z pierwszego miejsca.

Rozsądna polityka transferowa, skuteczna praca trenerów - Marka Papszuna w Rakowie i Kazimierza Moskala w ŁKS - oraz wyniki letnich sparingów nakazują upatrywać w obu beniaminkach naprawdę groźnych rywali.

ŁKS niegdyś zyskał przydomek "Rycerzy Wiosny", ale wiele wskazuje na to, że już tej jesieni może pokazać się z dobrej strony. Ekipa Moskala stanowi mieszankę rutyny z młodością. Jej liderami są m.in. czołowy obrońca reprezentacji Polski do lat 20 Jan Sobociński, doświadczeni pomocnicy Rafał Kujawa, Łukasz Piątek i dobry technicznie Hiszpan Dani Ramirez, a także napastnik Łukasz Sekulski.

Raków, z uwagi na budowę stadionu, jesienne mecze w roli gospodarza będzie rozgrywać w Bełchatowie.

Królem strzelców poprzedniego sezonu był Hiszpan Igor Angulo z Górnika Zabrze, natomiast wicekrólem - doświadczony Marcin Robak, wówczas gracz Śląska Wrocław. Ten drugi, strzelec łącznie 120 goli w ekstraklasie (18 w poprzednim sezonie), na razie nie poprawi dorobku, gdyż wzmocnił odradzający się drugoligowy Widzew Łódź, w którym już kiedyś z powodzeniem występował.

W pierwszej kolejce najciekawiej zapowiada się sobotnie starcie Piasta z Lechem. Taka konfrontacja kończyła poprzedni sezon - wówczas gliwiczanie wygrali 1:0 i sięgnęli po tytuł. Legia podejmie w niedzielę siódmą w poprzednim sezonie Pogoń Szczecin, która także latem się wzmocniła i robiła dobre wrażenie w sparingach.

Inauguracja nastąpi w piątek o godz. 18 w Gdyni, gdzie Arka zmierzy się z Jagiellonią Białystok. Wieczorem tego dnia ŁKS podejmie Lechię. Do końca roku rozegranych zostanie 20 kolejek, ostatnia jest zaplanowana na 21 grudnia. Po zimowej przerwie piłkarze wrócą na ligowe boiska 7 lutego, natomiast kończącą część zasadniczą 30. kolejkę zaplanowano na 11 kwietnia.

Wciąż obowiązuje system 37 kolejek bez podziału punktów po fazie zasadniczej. Po 30 kolejkach drużyny utworzą dwie ośmiozespołowe grupy: mistrzowską i spadkową, a następnie rozegrają jeszcze po siedem meczów. Piłkarze zakończą rozgrywki 22-23 maja 2020.