Epicentrum wstrząsów znajdowało się pod dnem morskim u wybrzeży prefektury Chiba sąsiadującej z Tokio. Wstrząsy wystąpiły o godz. 9.16 czasu lokalnego (2.16 czasu polskiego).

Trzęsienia ziemi są w Japonii dość częstym zjawiskiem. Występuje tam ok. 20 proc. światowych wstrząsów o magnitudzie 6 st. lub silniejszych.

Japonia położona jest w rejonie aktywnym sejsmicznie stanowiącym fragment tzw. ognistego kręgu otaczającego Ocean Spokojny.

Trzęsienie ziemi o magnitudzie 7,5 st. nawiedziło też dziś wschodnią Indonezję w rejonie Morza Banda. Epicentrum wstrząsów znajdowało się na głębokości ok. 20 km w słabo zaludnionym rejonie na zachód od miasta Abepura, w prowincji Papua. Po początkowym wstrząsie nastąpiła seria wstrząsów wtórnych.