Po raz pierwszy Dzień Matki w Polsce obchodzono w 1914 roku w Krakowie. Współczesna forma święta wywodzi się ze Stanów Zjednoczonych i została zapoczątkowana za sprawą Anny Jarvis z Filadelfii, która zorganizowała 12 maja 1907 r. nabożeństwo na cześć swojej zmarłej matki, działaczki na rzecz kobiet. Przeprowadzona przez nią kampania mająca na celu popularyzację obchodów Dnia Matki przyniosła spodziewany rezultat i już po kilku latach większość stanów obchodziła to święto w drugą niedzielę maja, a w 1914 r. prezydent Woodrow Wilson uczynił je świętem narodowym.

Początkowo święto miało na celu szczególne uszanowanie matki. Szybko jednak przerodziło się w komercyjne święto, przy okazji którego kupujemy prezenty, kwiaty, wysyłamy kartki z życzeniami naszym mamom.