Trzęsienie ziemi wystąpiło w pobliżu wyspy Nowa Brytania, największej w Archipelagu Bismarcka, na Morzu Bismarcka, w południowo-zachodniej części Oceanu Spokojnego.

Według USGS ziemia zatrzęsła się ok. 33 km na wschód od miasta Rabaul, na głębokości ok. 10 km.

Centrum ostrzegania przed tsunami na Pacyfiku (PTWC) podało, że fale tsunami są możliwe w odległości 1000 kilometrów od epicentrum trzęsienia wzdłuż wybrzeży Papui-Nowej Gwinei i Wysp Salomona.

Papua-Nowa Gwinea znajduje się w tzw. pacyficznym pierścieniu ognia, czyli aktywnym sejsmicznie regionie. Znajdują się tam 452 wulkany i występuje ok. 90 proc. wszystkich trzęsień ziemi na świecie.

W trzęsieniu ziemi, jakie dotknęło Papuę-Nową Gwineę pod koniec lutego 2018 roku i miało magnitudę 7,5, zginęło ponad 100 osób.