W czwartek odbędą się pierwsze mecze półfinałowe Ligi Europy - Eintracht Frankfurt zagra z Chelsea Londyn, zaś Arsenal Londyn z Valencią. Stawka jest ogromna, ale w tle problemy poszczególnych drużyn w swoich ligach. W każdym z krajów - Anglia, Hiszpania, Niemcy - cztery najlepsze drużyny zagwarantują sobie występ w przyszłym sezonie Champions League. Z grona półfinalistów obecnej edycji Ligi Europy nikt nie może być pewny awansu do najbardziej prestiżowych rozgrywek na kontynencie.

W Anglii czwarte miejsce zajmuje Chelsea, a piąte ze stratą dwóch punktów Arsenal

Jeśli nie zdobywa się punktów w żadnym ze spotkań z czołowymi rywalami, nie można myśleć o najlepszej czwórce w lidze angielskiej

- zaznaczył szwajcarski zawodnik Arsenalu Granit Xhaka.

Dodatkowym zmartwieniem dla trenera Unai Emery'ego, który w latach 2008-12 był szkoleniowcem klub z Walencji, jest kontuzja ścięgna stawu skokowego Aarona Ramseya, której nabawił się w spotkaniu LE z Napoli. Według brytyjskich mediów, Walijczyk nie zagra już w barwach Arsenalu; latem przenosi się do Juventusu Turyn.

W hiszpańskiej LaLidze nie wiedzie się rywalowi Arsenalu - Valencii. Po porażkach z Atletico Madryt 2:3 i Eibar 0:1 wciąż plasuje się na szóstej pozycji. Strata do czwartego Getafe wynosi trzy punkty. Od wielkich osiągnięć "Nietoperzy" na międzynarodowej arenie minęło już sporo czasu - w 2000 i 2001 roku dotarły do finału LM, zaś w 2004 triumfowały w Pucharze UEFA.

W drugiej parze na papierze faworytem jest Chelsea. Eintracht słabo gra w Bundeslidze, w trzech ostatnich występach zdobył tylko dwa punkty, a grupa pościgowa (Borussia Moenchengladbach, Bayer Leverkusen, Hoffenheim, VfL Wolfsburg) coraz bliżej.

Kibice Chelsea liczą na dobry występ Edena Hazarda w Niemczech

Piłkarze z Frankfurtu dopiero po raz trzeci mają szansę zagrać w finale pucharów. W 1980 roku zdobyli Puchar UEFA (współczesna Liga Europy) po dwumeczu z Borussia M-gladbach (2:3 i 1:0), zaś 20 lat wcześniej przegrali z Realem Madryt 3:7 w finale Pucharu Europy (dzisiejsza Liga Mistrzów). Największymi sukcesami Chelsea są triumfy w Championg League w 2012 roku i LE w 2013.

Ekipie "The Blues" w tym sezonie nie pomoże już obrońca Antonio Rudiger. W meczu z Manchesterem Utd. odnowiła mu się kontuzja kolana, a we wtorek przeszedł operację we Włoszech. Niemiec był podstawowym piłkarzem w talii Maurizio Sarriego - w obecnych rozgrywkach wystąpił w 44 spotkaniach.

Angielskie kluby zdominowały zmagania pucharowe 2018/19, bowiem w półfinale Ligi Mistrzów są Tottenham Hotspur i Liverpool.

Rewanże odbędą się 9 maja na stadionach Chelsea i Valencii. Finał 29 maja w Baku.