Przedstawiciel służb bezpieczeństwa, cytowany anonimowo przez Associated Press, poinformował, że do wybuchów doszło prawie jednocześnie w trzech kościołach i trzech hotelach, gdzie zazwyczaj przebywa wielu zagranicznych turystów.

Rozmówca AP powiedział, że prawdopodobnie co najmniej dwie z eksplozji były dziełem zamachowców samobójców.

W samym Kolombo wybuchy miały miejsce w hotelach oraz kościele św. Antoniego; do pozostałych dwóch eksplozji doszło w kościele św. Sebastiana w Migamuwie (ang. Negombo) - w większości katolickim mieście leżącym około 30 km na północ od stolicy - oraz w świątyni w znajdującej się na wschodzie wyspy Madakalapuwie (ang. Batticaloa).

Według AP wśród ofiar jest wielu wiernych oraz gości hotelowych.