Lekki czołg typu 15, ważący 33 do 36 ton, został zaprojektowany i wyprodukowany przez chiński koncern NORINCO (China North Industries Corporation). Dysponuje armatą czołgową kal. 105 mm, która przystosowana jest do wystrzelania pocisków armatnich oraz kierowanych pocisków rakietowych o zasięgu do 3 tysięcy metrów. Na uzbrojenie składa się również karabin maszynowy kal. 12.7 mm oraz granatnik automatyczny kal. 40 mm. Konstrukcja wyposażona jest również w automatyczny system ładowania. Napęd stanowi silnik diesla o mocy 1000 koni mechanicznych, dzięki któremu może osiągnąć 70 km/h na drogach i ok. 40 km/h na bezdrożach. Zasięg czołgu wynosi 450 km. Czołg potrafi pokonywać przeszkody terenowe o wysokości 0.85 metra oraz poziomie nachylenia wynoszącym 60 stopni. Dzięki swoim niewielkim rozmiarom oraz wysokiej mobilności VT-5 wykorzystywany będzie na górzystych terenach, które są niedostępne albo trudno dostępne dla innych czołgów chińskich (takich jak czołgi typu 99 oraz VT-4).