Docelowo, bezpośrednio przy rywalizacji sportowej, ma pracować 80 tysięcy osób, zaś 30 tysięcy ma trafić do tzw. wolontariatu miejskiego. Przyjmowanie aplikacji rozpoczęło się 26 września, a zakończy w piątek. Lista wolontariuszy zostanie ogłoszona we wrześniu 2019 roku, a od października rozpoczną się szkolenia.

Podczas olimpijskich zmagań sportowców w Rio de Janeiro w 2016 r. pracowało około 50 tysięcy wolontariuszy, a cztery lata wcześniej w Londynie 70 tysięcy.

Każdy z wolontariuszy musi być pełnoletni w momencie rozpoczęcia igrzysk (24 lipca 2020) i mieć japońskie obywatelstwo lub wizę, która umożliwia mu pobyt w tym kraju. Wolontariusze dostaną identyczne ubezpieczenie oraz wyżywienie i ubranie, ale będą musieli opłacić – jeśli nie pochodzą z Tokio – mieszkanie i koszty transportu.

Igrzyska w Tokio rozpoczną się 24 lipca, a zakończą 9 sierpnia, zaś paraolimpiada potrwa od 25 sierpnia do 6 września 2020.