Wcześniej w mediach pojawiła się informacja, że rozkaz podpisał ustępujący ze stanowiska James Mattis.

W środę prezydent Donald Trump nieoczekiwanie ogłosił na Twitterze natychmiastowe wycofanie sił amerykańskich w liczbie około 2 tys. i amerykańskiego personelu z północno-wschodniej Syrii, gdzie uczestniczyły w walce z dżihadystyczną organizacją tzw. Państwa Islamskiego. Trump argumentował, że Państwo Islamskie w Syrii zostało już pokonane.

Zaniepokojenie tą decyzją wyrazili sojusznicy USA, których wojska również są obecne w Syrii: Francja, Wielka Brytania i Niemcy. Szef Pentagonu James Mattis i specjalny przedstawiciel prezydenta USA w międzynarodowej koalicji do walki z tzw. Państwem Islamskim Brett McGurk podali się do dymisji.

W niedzielę Trump poinformował na Twitterze, że dotychczasowy wiceszef Pentagonu Patrick Shanahan będzie od stycznia pełniącym obowiązki ministra obrony USA.