Hong jest skrótem od chińskiego słowa "hongzhaji" oznaczającego samolot bombowy. Konstrukcja Hong-20 została opracowana w chińskim instytucie SADRI (Shanghai Aircraft Design and Research Institute) natomiast za budowę odpowiedzialna jest Xi'an Aircraft Industrial Corporation. Bombowiec ten jest w stanie zabrać ze sobą więcej bomb niż jego poprzednik H-6K. Co więcej został zaprojektowany w technologii stealth oraz korzystać z uzbrojenia jaki pozwoli razić wroga, będąc poza zasięgiem jego środków oddziaływania (Standoff missiles). Hong-20 ma stanowić kolejny element triady nuklearnego odstraszania Pekinu, gdyż będzie w stanie przenosić broń nuklearną. 
Nowy bombowiec Hong-20 obok myśliwców piątej generacji wykonanych w technologii stealth a wyprodukowanych przez Chengdu Aircraft Industry Group (CAIG), którymi są Shenyang J-31 oraz Chengdu J-20 maja stanowić główną siłę uderzeniową  Siły Powietrzne Chińskiej Armii Ludowo-Wyzwoleńczej.