Nasza istniejąca linia produkcyjna szkła float w Częstochowie przeszła niedawno remont, który zwiększył jej możliwości produkcyjne o około 25 proc. Korzystając z dwóch pieców (po wybudowaniu nowej huty - PAP) trzykrotnie zwiększymy zdolności produkcyjne (...). W przyszłości będziemy w stanie produkować 60 kilometrów bieżących szkła dziennie; w ciągu czterech dni powstanie go tyle, że wystarczyłoby na budowę szklanej drogi z Częstochowy do Warszawy

– mówił podczas dzisiejszej uroczystości wiceszef Guardian Glass w Europie Guus Boekhoudt.

Nowa huta, która powstanie obok istniejącego zakładu, będzie specjalizować się w wyrobie szkła powlekanego i oraz szkła płaskiego (typu float), wykorzystywanego m.in. w budownictwie. Władze koncernu zatwierdziły inwestycję w sierpniu 2017 r., a niespełna rok temu oficjalnie ogłoszono jej realizację - pełny koszt projektu szacowano wówczas na ok. 200 mln euro. Jak podano we wtorek, po okresie przygotowań rozpoczęły się już pierwsze prace wykonawcze, których efektem będzie uruchomienie nowej huty na początku 2020 r.

Oczekujemy, że nowy zakład rozpocznie swoją działalność w pierwszym kwartale 2020 roku, a zatrudnienie w nim znajdzie ponad 150 osób. W sumie obydwa zakłady przyczynią się do powstania konkurencyjnej, wydajnej infrastruktury, która zaspokoi popyt na szeroką gamę produktów szklanych oraz wykreuje długotrwałą wartość dla swoich klientów w regionie

- podał we wtorek inwestor.

Prezes Guardian Glass Kevin Baird podkreślał wagę polskich przedsięwzięć firmy. „Cieszy nas wzrost, który obserwujemy w Polsce. Jesteśmy przekonani, że Częstochowa posiada wszystko czego potrzebujemy, by sprostać wymaganiom naszych klientów. Otrzymaliśmy solidne wsparcie od samorządu Częstochowy, Katowickiej Specjalnej Strefy Ekonomicznej (nowa huta powstaje na terenie włączonym do strefy - PAP) oraz polskiego rządu” – powiedział Baird.

Prezydent Częstochowy Krzysztof Matyjaszczyk ocenił, że Guardian to nie tylko duży pracodawca, ale również szczególnie cenny partner w regionie. "To bardzo ważne, że Guardian Glass rozszerza swoją działalność w Częstochowie i tworzy nowe miejsca pracy dla wykwalifikowanych specjalistów. Częstochowa to bardzo dobra lokalizacja dla produkcji i usług, a dzięki takim inwestycjom atrakcyjność i wiarygodność Częstochowy jako ośrodka biznesowego wzrasta szczególnie” - mówił prezydent.

Oprócz budowy nowego zakładu, w tym roku Guardian zmodernizował także istniejącą linię do produkcji szkła typu float, co w efekcie – wraz z nowym zakładem - spowoduje potrojenie zdolności produkcyjnych, z ok. 650 ton szkła na dobę do ponad 1,8 tys. ton, z czego ok. 1 tys. w nowym zakładzie, wyposażonym w zaawansowaną technologicznie linię do powlekania szkła. W ramach inwestycji Guardian planuje też budowę dodatkowej linii kolejowej do transportu surowców, co ograniczy negatywny wpływ na środowisko - rocznie linia wyeliminuje ponad 16 tys. przejazdów ciężarówek z piaskiem.

Przedsięwzięcie jest odpowiedzią na rosnący popyt na szkło typu float, szkło powlekane oraz inne szkła przetwarzane - chodzi m.in. o szkło bezbarwne, szkło budowlane czy szkło na kolektory słoneczne. Nowy zakład w Częstochowie to – jak podała spółka - największa inwestycja kapitałowa prowadzona od podstaw w historii Guardian Glass. Budowa ma umocnić pozycję koncernu jako producenta produktów szklanych dla budynków mieszkalnych i komercyjnych w Europie.

Obecna huta szkła Guardian w Częstochowie powstała w latach 2001-2002. Należy do najnowocześniejszych hut szkła na świecie. Od lipca 2002 r. działa w niej linia produkcji szkła typu float. We wrześniu 2003 r., w ramach drugiego etapu inwestycji, w fabryce ruszyła linia do produkcji szkła powlekanego, oparta o technikę rozpylania magnetronowego - tzw. coater. Na linii magnetronowej produkowane są niskoemisyjne szkła termoizolacyjne; tzw. ClimaGuard (przeznaczone np. na szyby okienne w energooszczędnym budownictwie) oraz szkła przeciwsłoneczne (głównie na szklane fasady i elewacje). W 2011 r. ruszyła produkcja tzw. szkieł bezpiecznych LamiGlass oraz szkieł z folią SR - ze zwiększoną izolacyjnością akustyczną.

Guardian Glass należy do wiodących światowych producentów szkła float, szkła powlekanego oraz szkła przetworzonego. W 25 fabrykach na świecie (w tym 10 w Europie) firma wytwarza szkło zarówno do zastosowań zewnętrznych (komercyjnych i mieszkaniowych), jak i do stosowania wewnątrz pomieszczeń, a także do celów transportowych i produktów technicznych. Szkło Guardian jest m.in. w domach, biurach, samochodach i wielu charakterystycznych obiektach architektonicznych na świecie.

W ub. roku inna spółka z grupy Guardian Industries uruchomiła w Katowicach centrum usług, które zajmuje się obsługą finansową i księgową spółek Guardiana w Europie. Centrum odpowiada za procesy finansowe oraz księgowość wszystkich form działalności Guardian Glass w Europie, a docelowo zajmie się też obsługą sieci dystrybucyjnej, procesów komunikacji oraz prac projektowych.

W Polsce do grupy Guardian Industries należą, oprócz huty w Częstochowie i centrum usług w Katowicach, także zatrudniający 365 osób zakład SRG Global w Bolesławcu, produkujący komponenty dla przemysłu samochodowego. Natomiast Molex, firma z grupy Koch (właściciela Guardian Industries) ma w Polsce ośrodki produkcyjne oraz centra badań i rozwoju, gdzie zatrudnia ponad 1,4 tys. osób.