Putin przybył do Helsinek później niż oczekiwano. Według wcześniejszych zapowiedzi spotkanie rozpoczną rozmowy prezydentów w cztery oczy. Następnie zaplanowano roboczy lunch w szerszym gronie, po którym odbędzie się wspólna konferencja prasowa przywódców; pierwotnie była zaplanowana na godz. 16-17 (godz. 15-16 w Polsce).

- Nadszedł czas na rozmowę o relacjach USA i Rosji i problemach na świecie - powiedział Władimir Putin podczas spotkania prezydentów z mediami.

Z kolei Trump zapowiedział, że chce omówić z Putinem kwestie handlu, zbrojeń jądrowych, kwestie wojskowe. Wyraził też nadzieje, że że uda się znaleźć rozwiązania problemów w dwustronnych stosunkach.

Równolegle z rozmowami przywódców odbywa się w Helsinkach spotkanie sekretarza stanu USA Mike'a Pompeo i szefa MSZ Rosji Siergieja Ławrowa.

Trump i Putin przeprowadzili pierwsze i jak dotąd jedyne rozmowy dwustronne w lipcu 2017 roku w Hamburgu, w kuluarach szczytu G20. Widzieli się również w listopadzie zeszłego roku na szczycie Wspólnoty Gospodarczej Azji i Pacyfiku (APEC) w Wietnamie, ale wówczas nie doszło do pełnoformatowego spotkania z udziałem doradców i tłumaczy. Prezydenci USA i Rosji przeprowadzili ponadto kilka rozmów telefonicznych.