Do incydentu doszło ok. godziny 11:46 czasu waszyngtońskiego. Biały mężczyzna podszedł pod ogrodzenie od północnej strony siedziby prezydenta USA, przy alei Pensylwania, i oddał kilka strzałów, po czym osunął się na chodnik.

Secret Service poinformowała, że mężczyzna ten postrzelił się śmiertelnie w głowę. Zapewniła także, że nie padły strzały w kierunku Białego Domu i że nikt inny nie ucierpiał. W pobliżu miejsca, gdzie doszło do incydentu, znajdowało się około 100 osób, głównie turystów.Policja ustaliła już tożsamość mężczyzny, ale jej nie ujawniła.

W czasie tego incydentu prezydenta Donalda Trumpa nie było w Białym Domu. Wraz z rodziną przebywał w swej rezydencji Mar-a-Lago na Florydzie