Według OSD nowe pociski klasy powietrze-powietrze nad którymi trwają już od dwóch lat pracę, umożliwią utrzymanie wysokiej zdolności bojowej przez Siły Powietrze Stanów Zjednoczonych. LREW zastąpić mają rakietowe pociski klasy powietrze-powietrze AIM-120 AMRAAM, których pierwsze wersje zostały wprowadzone jeszcze w latach 80 XX wieku. Mimo ich systematycznej modernizacji niedawno osiągnięto maksymalny pułap w implementacji najnowocześniejszych rozwiązań. Wprowadzenie do służby nowych pocisków jest bardzo ważne, gdyż Rosja oraz Chiny pracują nad nowymi rodzajami pocisków klasy powietrze-powietrze, które mogą zagrozić F-22 oraz F-35. Chodzi m.in. o pociski R-77M jakie na wyposażenie dostaną Su-57 wykorzystujące radary typu AESA oraz o pociski PL-12D jak i PL-21, które wykorzystywane są przez chińskie lotnictwo. Prace analityczne, projektowe, inżynierskie nad pociskami LREW mają zostać zakończone jeszcze w tym roku fiskalnym szczegóły dotyczące projektu są jednak utajnione.